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Visalia Unified School District

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Left to right: Dr. Lucia Vazquez, Eddie Valero, Juan R. Guerrero, and Dr. Bob Aguilar. Photo: Mayra Becerra

Guerrero was a regular figure in Ivanhoe during 17 years of service

By Mayra Becerra, Ivanhoe Sol

Juan R. Guerrero, the former board president of Visalia Unified School District and the trustee representing Ivanhoe, bid farewell to the district at a special board meeting reception on Dec. 6. Superintendent Kirk Shrum shared a brief overview of Guerrero’s time in service, highlighting his accomplishments in the midst of the recession, the COVID-19  pandemic and a cyber attack in 2021.

In a moving event, VUSD board members thanked Guerrero and outgoing Area 4 Trustee Catalina Blair. Board members shared that Guerrero always held his composure and worked to create a team where all voices were heard, even when parties disagreed.

Blair added that Guerrero was someone she could lean on to ask for answers, he was always ready to help. Members of the community from all areas applauded and thanked him for his service.

Guerrero shared that Frank Escobar Sr. and Mike Huggins were his two friends that encouraged him to run for the first time for a seat on the board in 2001. He won and proceeded to be reelected in 2005. At that time, VUSD was at-large and everyone voted for school members no matter where they resided. Today, VUSD trustees are elected by area and the board consists of seven seats. Overall, Guerrero has served 17 years on the VUSD board and served as board president twice.

Guerrero served as the board trustee for Area 2, a district covering the northeastern corner of Visalia and unincorporated areas of Tulare County including Ivanhoe. He was the representative for families with students at  Ivanhoe Elementary, Valley Oak Middle School and Golden West High School.

His legacy in community work spans from youth counselor, classroom training coordinator, branch manager, youth director for four counties, government analyst, community center director, migrant education grant overseer, and gang intervention programs through Proteus. Several of Guerrero’s former Proteus colleagues attended the ceremony to wish him well.

In Ivanhoe, Guerrero regularly attended community events such as  Summer Night Lights – even the inauguration of The Ivanhoe Sol newspaper in 2019. Residents describe him as an advocate for Ivanhoe voices during his time on the board.

The November election saw Mr. Guerrero lose his seat to challenger Paul Belt by 237 votes. During the campaign, Guerrero said this race would be his last.

Votaciones tomaron parte en el salon Memorial de Veteranos en Ivanhoe el 8 de noviembre del 2022 Photo: Esmeralda Garcia

Baja participación electoral con grandes consecuencias para las contiendas locales 

Por Pedro Hernandez, Ivanhoe Sol

Las elecciones de mitad de período de noviembre presentaron a los votantes de Ivanhoe varias contiendas, desde locales hasta nivel federal. Con la mayoría de las contiendas y recuentos de votos finalizados, el condado de Tulare completó otra ronda de elecciones con resultados mixtos para los residentes de Ivanhoe y el estado en general. 

De izquierda a derecha: Dra. Lucía Vázquez, Eddie Valero, Juan R. Guerrero y Dr. Bob Aguilar. Foto: Mayra Becerra.

Guerrero fue una figura regular en Ivanhoe durante 17 años de servicio

Por Mayra Becerra, The Ivanhoe Sol

Juan R. Guerrero, ex presidente de la junta del Distrito Escolar Unificado de Visalia y fideicomisario que representa a Ivanhoe, se despidió del distrito en una recepción especial de la junta el 6 de diciembre. El superintendente Kirk Shrum compartió una breve descripción del tiempo de Guerrero en el servicio, destacando sus logros en medio de la recesión, la pandemia de COVID-19 y un ataque cibernético en 2021.

En un evento conmovedor, los miembros de la junta de VUSD agradecieron a Guerrero y a la síndica saliente del Área 4, Catalina Blair. Los miembros de la junta compartieron que Guerrero siempre mantuvo la compostura y trabajó para crear un equipo donde se escucharon todas las voces, incluso cuando las partes no estaban de acuerdo.

Blair agregó que Guerrero era alguien en quien podía apoyarse para pedir respuestas, siempre estaba dispuesto a ayudar. Miembros de la comunidad de todas las áreas aplaudieron y agradecieron su servicio.

Guerrero compartió que Frank Escobar Sr. y Mike Huggins eran sus dos amigos que lo alentaron a postularse por primera vez para un puesto en la junta en 2001. Ganó y procedió a ser reelegido en 2005. En ese momento, VUSD estaba en- grande y todos votaron por los miembros de la escuela sin importar dónde residían. Hoy, los fideicomisarios de VUSD son elegidos por área y la junta consta de siete asientos. En general, Guerrero ha servido 17 años en la junta de VUSD y se desempeñó como presidente de la junta dos veces.

Guerrero se desempeñó como síndico de la junta del Área 2, un distrito que cubre la esquina noreste de Visalia y áreas no incorporadas del condado de Tulare, incluida Ivanhoe. Fue el representante de las familias con estudiantes en la escuela primaria Ivanhoe, la escuela secundaria Valley Oak y la escuela secundaria Golden West.

Su legado en el trabajo comunitario abarca desde consejero juvenil, coordinador de capacitación en el aula, gerente de sucursal, director juvenil para cuatro condados, analista gubernamental, director del centro comunitario, supervisor de subvenciones para educación de inmigrantes y programas de intervención de pandillas a través de Proteus. Varios de los ex colegas de Proteus de Guerrero asistieron a la ceremonia para desearle lo mejor.

En Ivanhoe, Guerrero asistió regularmente a eventos comunitarios como Summer Night Lights, incluso la inauguración del periódico The Ivanhoe Sol en 2019. Los residentes lo describen como un defensor de las voces de Ivanhoe durante su tiempo en la junta.

En las elecciones de noviembre, el Sr. Guerrero perdió su escaño ante el retador Paul Belt por 237 votos. Durante la campaña, Guerrero dijo que esta carrera sería la última.

Voting takes place at Ivanhoe Memorial Building on Nov. 8, 2022. Photo: Esmeralda Garcia

Low voter turnout with big consequences for local races

By Pedro Hernandez, Ivanhoe Sol

November’s mid-term elections presented Ivanhoe voters with several races from the local to federal level. With most races and vote tallies finalized, Tulare County has completed another round of elections with mixed results for Ivanhoe residents and the state at large.

Tulare County Overview

Overall, Tulare County experienced yet another year of low voter turnout. On average, only 20-23 percent of Tulare County’s eligible voters participated in this year’s multiple elections. Of these eligible voters, there was a split along political party lines with about 60 percent votes submitted for Republican candidates with the remaining 40 percent votes submitted for Democratic candidates.

These local votes played the largest roles in local election while statewide Democratic turnout nullified Tulare County’s majority Republican voter blocks.

Moreover, vote-by-mail options greatly surpassed voting in person during this mid-term election with 18.1 percent (37,850) to 5.4 percent (11,277.)

Low Ivanhoe Voter Turnout

“Additionally, data from the Tulare County Registrar indicates that out of 1,446 total voters in Ivanhoe, roughly 16 percent, or 237 people actually voted in the sole community-wide election, which indicates a lower voter turnout than the overall Tulare County average.”

Election Results

Tulare County District 4 Supervisor 

Eddie Valero secured another term as Tulare County Supervisor with 52.7 percent of the total vote for District 4 which includes communities like Orosi, Goshen, and Ivanhoe. He defeated challenger Scott Harness, a real estate businessman.

Ivanhoe Public Utility District

Gilbert Barajas won a four-year term on the Ivanhoe Public Utility District with 74.52 percent of the 237 total votes from Ivanhoe. In our last issue, the Ivanhoe Sol broke the story that challenger Ruben Solorio did not intend to be on the ballot. Despite his efforts to address the mistake and his ask to vote for Barajas,  53 Ivanhoe voters voted for him.

Visalia Unified School District Area 2 Board Member

Incumbent Juan Guerrero was unseated by challenger Paul Belt. Belt won the election with 52.1 percent of the total vote but in such a small district, the overall vote difference was only 101 votes.

California State Assembly District 33

Incumbent Devon Mathis easily defeated his challenger, Tulare County City Councilmember Jose Sigala with 60.05 percent to the 25,517 total votes cast. The Republican victor represents the Ivanhoe Community in his district and has previously defeated Sigala in 2018 by a closer margin.

California State Governor

According to the Secretary of State, while Democratic Governor Gavin Newsom won his second term, Tulare County as a whole voted Republican. For example, while the Democratic incumbent won with 59.2 percent of the total statewide vote, only 36.4 percent of Tulare County voted Democratically.

Local Initiatives

Measure C, which would approve a bond for $95 million for College of the Sequoias to pursue its goal of offering four-year degrees passed with 55.3 percent of the Tulare County electorate in approval.

State-level Initiatives

  • Proposition 1: Adds the right to abortion and contraceptive use to the California State Constitution passed with 66.9 percent of the total statewide vote. Tulare County voters were more closely divided with only 45.5 percent of the electorate in support of Proposition 1.
  • Proposition 28: Increases spending on arts programs in public schools passes with 64.4 percent of the vote. While overall support was lower than the state average, Tulare County voters supported increasing arts funding with 53.8 percent of the vote.
  • Proposition 31: Upholds California law banning the sale of flavored tobacco passes with 63.4 percent of the vote. This was another instance where the Tulare County voters overall opposed 51.9 percent of the total vote.

Looking towards 2024

Ivanhoe and Tulare County followed the national trends of having lower than usual voter engagement during midterm elections. However, this also indicates that many local level elections and initiatives could have had much different results if all of eligible voters submitted ballots.

Eddie Valero y Scott Harness.

Los candidatos a supervisor del condado y la junta escolar presentan su caso

Por Olivia Henry, Ivanhoe Sol

Junta de Supervisores del Condado de Tulare

Elección:: Junta de Supervisores del Condado de Tulare, Distrito 4

Qué es ¿eso? Esta elección elegirá a la persona que representará a aproximadamente 92,000 personas en las ciudades de Dinuba, Woodlake y algunas de Visalia, así como a las comunidades no incorporadas de Badger, Cutler-Orosi, Elderwood, Goshen, Ivanhoe, London, Monson-Sultana, Sevilla, Tres Ríos, Traver y Yettem. El supervisor es elegido por cuatro años. Los supervisores establecen el presupuesto del condado y están a cargo de todos los departamentos, programas y propiedades del condado.

¿Quién está corriendo?

  • Eddie Valero: Valero fue elegido miembro de la junta de supervisores en 2018. Se crió en Cutler-Orosi y fundó allí una organización sin fines de lucro para apoyar a los jóv kk enes sin padres. Más información en https://eddievalero.com/. Valero envió esta declaración a Ivanhoe Sol:

Es un honor servir como su Supervisor. Creo que hemos logrado mucho, pero todavía tenemos mucho más por hacer. Por eso espero volver a ganarme su voto en noviembre. No dude en comunicarse conmigo a mi teléfono celular personal (559) 799-4359. Mi puerta siempre está abierta. –Eddie Valero

✓¡Presupuestos aumentados para Seguridad Pública!

✓¡Equilibrado un presupuesto de 1.500 millones de dólares!

✓¡Parques mejorados y oportunidades recreativas!

¡Carreteras y puentes mejorados en todo el distrito!

✓¡Mayor acceso a suministros de agua potable para nuestros residentes!

✓¡Pequeñas empresas locales apoyadas, trabajando para mantener bajos los trámites burocráticos!

✓¡Luchando por más recursos para combatir y prevenir incendios forestales!

✓¡Abogar por un mayor servicio de agua para nuestros agricultores!

✓Trabajando para una mayor asociación entre el condado y las comunidades locales

  • Scott Harness: Harness fue miembro del consejo de la ciudad y alcalde de Dinuba. Se crió en Dinuba y actualmente trabaja para una empresa de bienes raíces, según LinkedIn. Obtenga más información en https://www.harnessforsupervisor.com. Harness envió esta declaración a Ivanhoe Sol:

Nacido y criado en Dinuba, he pasado la mayor parte de mi vida retribuyendo a mi comunidad a través del servicio público, la participación comunitaria y pasé 8 años en el Ayuntamiento de Dinuba. Soy un líder probado con experiencia y el conocimiento para servir mejor a todo el Distrito 4. El crimen va en aumento en el Distrito 4, soy el único candidato con el apoyo de la Asociación de Policía y Sheriff del Condado, y tengo relación con las fuerzas del orden público. para mejorar nuestra seguridad. Desde el día 1 creo que con el liderazgo adecuado podemos mejorar nuestras carreteras, mejorar nuestros parques y crear oportunidades para TODOS los residentes del condado de Tulare. Tengo el respaldo del exsenador estatal Andy Vidak, con quien tuve la oportunidad de trabajar mientras me desempeñaba como alcalde de Dinuba, él sabe que soy un jugador de equipo y que trabajo arduamente para hacer el trabajo. Andy dijo: “Los problemas y situaciones actuales en el condado de Tulare requieren un servidor público que comprenda completamente todos los lados. Se presenta preparado y tiene respuestas reales. Scott Harness es ese individuo”. Puedo y haré un mejor trabajo para el condado de Tulare.  –Scott Harness

Visalia Unified School District

Paul Belt y Juan Guerrero.

Elección: Fideicomisario del Distrito Escolar Unificado de Visalia, Área 2

¿Qué es? El fideicomisario del Área 2 representa a los hogares del distrito escolar en la esquina noreste de Visalia y las áreas no incorporadas del condado de Tulare, incluida Ivanhoe. Los fideicomisarios son elegidos para puestos de cuatro años. Ellos controlan el presupuesto del distrito escolar, establecen políticas y buscan mejorar el desempeño del distrito.

¿Quién está corriendo? 

  • Juan Guerrero: Guerrero fue elegido por primera vez como fideicomisario en 2001. Actualmente es el presidente de la junta y le dijo al periódico Valley Voice que, si tiene éxito, este período de cuatro años será el último en la junta. Guerrero ha enfatizado su larga trayectoria de servicio y su trabajo para fortalecer las funciones de la junta durante la pandemia. También le dijo a Valley Voice: “La razón principal por la que quiero postularme es que quiero que nuestra junta escolar sea estable… quiero devolverla al estado que tenía antes (el VUSD). Sé lo que hace que funcione”.
  • Paul Belt: Belt trabaja como profesor adjunto en College of the Sequoia y se ha desempeñado como voluntario en escuelas y en programas extracurriculares durante 37 años. Belt dijo que busca mejorar la transparencia y la comunicación pública, tanto en lo que respecta a las actividades de la junta como al plan de estudios en las aulas. En una entrevista con Unmask Tulare County, Belt dijo: “Los padres deben participar en la selección del plan de estudios y tener la oportunidad de verlo”. En la misma entrevista, Belt indicó que se opondría a los mandatos “sin sentido” de los gobiernos estatal y federal en referencia a cuestiones de identidad de género e inclusión. Afirmó que solo tiene la intención de servir por un período.

El editor de Sun-Gazette, Reggie Ellis, entrevistó a los candidatos para un artículo del 2 de octubre:

Paul Belt está de acuerdo con la evaluación de Jesse Perez sobre el mayor desafío del distrito: aumentar el rendimiento estudiantil centrándose en la educación en lugar del adoctrinamiento. Dijo que VUSD debería generar confianza en la capacidad de sus estudiantes para lograr metas académicas más altas al darles más peso a la voz de los padres que al sindicato de maestros, reemplazar el plan de estudios divisivo con materias tradicionales y usar dólares de impuestos para aumentar la seguridad y mejorar la transparencia para los padres y miembros de la comunidad.

Belt, miembro adjunto de la facultad en el Centro de Recursos de Capacitación de College of the Sequoias, dijo que el voto reciente de la junta para implementar un tercer año de matemáticas es un paso en la dirección correcta. Dijo que le gustaría ver más clases con influencia en el mundo real, como cursos de finanzas personales y más asociaciones con la comunidad empresarial para desarrollar otras ideas para “brindar a los estudiantes las herramientas para llevar su preparación profesional a un nivel superior”.

Belt está desafiando a Juan Guerrero, el actual presidente de la junta y miembro titular más antiguo de la junta escolar de VUSD. Guerrero, director de programas juveniles jubilado y analista del gobierno, dijo que el mayor problema que enfrenta el distrito es la pérdida de aprendizaje que ocurrió a través del aprendizaje remoto durante la pandemia. Dijo que impulsará mayores oportunidades de aprendizaje para los estudiantes antes y después de la escuela, así como las vacaciones de invierno y verano con un enfoque en las materias básicas de lengua y literatura en inglés y matemáticas.

“VUSD necesita abordar la pérdida de aprendizaje en todos los niveles, especialmente en el nivel primario”, escribió Guerrero.

Ivanhoe Public Utility District

Elección: Junta del Distrito de Servicios Públicos de Ivanhoe

¿Qué es? El servicio público de Ivanhoe brinda servicios de agua y alcantarillado a la comunidad. Está gobernado por una junta directiva de cinco miembros, cada uno de los cuales sirve términos de cuatro años. El asiento 5 está disponible para las elecciones.

¿Quién está corriendo?

  • Gilbert Barajas: Barajas ocupa actualmente este puesto, y presentó trámites en agosto buscando retener el puesto.
  • Rubén T. Solorio: Solorio ha expresado que su presencia en la papeleta es un error y animó a los votantes a elegir a Barajas.
Tulare County District 4 Supervisor Eddie Valero will face challenger Scott Harness in November 2022.

Candidates for county supervisor and school board make their case

By Olivia Henry, Ivanhoe Sol

Board of supervisors

Race: Tulare County Board of Supervisors, District 4

What is it? This election will choose the person who will represent roughly 92,000 people in the cities of Dinuba, Woodlake, and some of Visalia, as well as the unincorporated communities of Badger, Cutler-Orosi, Elderwood, Goshen, Ivanhoe, London, Monson-Sultana, Seville, Three Rivers, Traver and Yettem. The supervisor is elected for four years. Supervisors set the county budget and are in charge of all county departments, programs and property.

Who is running?

  • Eddie Valero: Valero was elected to the board of supervisors in 2018. He was raised in Cutler-Orosi and founded a nonprofit there to support young men without fathers. Learn more at https://eddievalero.com/. Valero submitted this statement to the Ivanhoe Sol:

It is an honor to serve as your Supervisor. I believe we have achieved so much, but we still have so much more to do. That is why I hope to earn your vote again in November. Please feel free to reach out to me on my personal cell phone (559) 799-4359. My door is always open. –Eddie Valero

✓Increased Budgets for Public Safety!

✓Balanced a 1.5 Billion Dollar Budget!

✓Improved Parks and Recreational Opportunities!

Improved Roads, and Bridges Throughout the District!

✓Increased Access to Safe Water Supplies for our Residents!

✓Supported Local Small Businesses, Working to Keep Red Tape Low!

✓Fighting for More Resources for Wildfire Fighting and Prevention!

✓Advocating for Increased Water Service to our Farmers!

✓Working for Greater Partnerships Between County and Local Communities

  • Scott Harness: Harness is a former city council member and mayor of Dinuba. He was raised in Dinuba and currently works for a real estate company, according to LinkedIn. Learn more at https://www.harnessforsupervisor.com. Harness submitted this statement to Ivanhoe Sol:

Born and raised in Dinuba I have spent most of my life giving back to my community through public service, community involvement and spent 8 years on the Dinuba City Council. I am a proven leader with experience and the know-how to better serve all of District 4. Crime is on the rise in District 4, I am the only candidate with County Sheriff and Police Association support, and I have the relationship with law enforcement to improve our safety. From day 1 I have a belief that with the right leadership we can improve our roads, enhance our parks and create opportunities for ALL residents of Tulare County. I am endorsed by Former State Senator Andy Vidak who I had the opportunity to work with while I served as Mayor of Dinuba, he knows I am a team player and that I work hard to get the job done. Andy said, “Current issues and situations in Tulare County require a public servant who fully understands all sides. Shows up prepared and has real answers. Scott Harness is that individual.” I can and will do a better job for Tulare County. –Scott Harness

School district trustee

 

Paul Belt and Juan Guerrero.

Race: Visalia Unified School District Trustee, Area 2

What is it? The trustee for Area 2 represents school district households in the northeastern corner of Visalia and unincorporated areas of Tulare County, including Ivanhoe. Trustees are elected for four-year positions. They control the school district’s budget, set policies and seek to improve the district’s performance.

Who’s running? 

  • Juan Guerrero: Guerrero was first elected as a trustee in 2001. He is currently the president of the board and told the Valley Voice newspaper that, if he’s successful, this four-year term will be his last on the board. Guerrero has emphasized his long record of service, and his work to strengthen board functions during the pandemic. He also told the Valley Voice: “The main reason I want to run is I want our school board to be stable…I want to return it to the status it (the VUSD) had before. I know what makes it work.”
  • Paul Belt: Belt works as an adjunct faculty member at College of the Sequoia and has served in volunteer positions in schools and in after-school programs for 37 years. Belt said he seeks to improve transparency and public communication, both when it comes to board activities and curriculum in classrooms. In a September interview with Unmask Tulare County, Belt said, “Parents should be involved in the selection of the curriculum, and have the opportunity to look at it.” In the same interview, Belt indicated he would stand against “nonsensical” mandates from the state and federal governments in reference to gender identity and inclusivity issues. He claimed he only intends to serve for one term.

Sun-Gazette editor Reggie Ellis interviewed the candidates for an Oct. 2 article:

Paul Belt agrees with Jesse Perez’s assessment of the district’s greatest challenge – to raise student achievement by focusing on education instead of indoctrination. He said VUSD should build confidence in its students’ ability to achieve higher academic goals by giving parent voice more weight than the teacher’s union, replacing divisive curriculum with traditional subjects, and using tax dollars to increase safety and improve transparency for parents and community members.

An adjunct faculty member at College of the Sequoias’ Training Resource Center, Belt said the board’s recent vote to implement a third year of math is a step in the right direction. He said he would [like] to see more classes with real world influence such as personal finance courses and more partnerships with the business community to develop other ideas to “give students the tools to bring their Career readiness to a higher level.”

Belt is challenging Juan Guerrero, the current board president and longest tenured member of the VUSD school board. A retired youth program director and government analyst, Guerrero said the biggest issue facing the district is the learning loss that occurred through remote learning during the pandemic. He said he will push for expanded learning opportunities for students before and after school as well as winter and summer breaks with a focus on the core subjects of English language arts and mathematics.

“VUSD needs to address learning loss at all levels, especially at the elementary level,” Guerrero wrote.

Utility board member

Race: Ivanhoe Public Utility District Board

What is it? Ivanhoe’s public utility provides water and sewer services to the community. It is governed by a five-member board of directors who each serve four-year terms. Seat 5 is up for election.

Who is running?

  • Gilbert Barajas: Barajas currently holds this seat, and filed paperwork in August seeking to retain the position.
  • Ruben T. Solorio: Solorio has expressed that his presence on the ballot is a mistake and encouraged voters to choose Barajas.

 

By Mayra Becerra

Although the 2019-2020 school year ended in May for most students, Friday, March 13th, 2020 is a date that they will remember for years to come. Most VUSD students who attended classes in person last year left school that Friday believing they would be returning Monday. Students of all ages were initially shocked, some were even happy to know that classes had been canceled for two weeks, although these two weeks turned out to be months instead. 

By Mayra Becerra

Aunque el año escolar 2019-2020 terminó en mayo para la mayoría de los estudiantes, el viernes 13 de marzo de 2020 es una fecha que recordarán en los años venideros. La mayoría de los estudiantes del VUSD que asistieron a clases en persona el año pasado dejaron la escuela ese viernes creyendo que regresarán el lunes. Los estudiantes de todas las edades se sorprendieron inicialmente, algunos incluso se alegraron de saber que las clases se habían cancelado durante dos semanas, aunque estas dos semanas resultaron ser meses.