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“Queremos estar aquí durante al menos 20 años,” dice el gerente Badr Saleh, cuya familia compró el mercado al principio de este año. Foto: Esmeralda Garcia.

Por Olivia Henry, Ivanhoe Sol

¿Puedes contarme un poco sobre ti? ¿Cómo es tu vida fuera del trabajo? 

Crecí en Parlier, vivo en Sanger. Somos una gran familia, y tengo cinco hijos. No soy una persona muy habladora.

¿Cómo llegaste a comprar el mercado en Ivanhoe? ¿También tienes otras tiendas? 

[Nuestra familia] posee cuatro tiendas en total. Somos propietarios de otros Valley Foods en Reedley y Carruthers. Llevamos un par de años intentando comprar este lugar. También operamos State Foods Supermarket en el condado de Merced. Administro la ubicación de Ivanhoe, cada tienda tiene otro gerente [en la familia]. Mi hermano es el propietario, Naseeb Saleh.

¿Puede hablar sobre algunas de las mejoras que ha realizado en la tienda? ¿Qué más esperas hacer? 

Ampliamos nuestro departamento de carnes, tiene unos 62 pies, antes solo tenía 26 pies. Cambiamos el piso, compramos una nueva vitrina para charcutería, un nuevo congelador y una nueva vitrina para productos agrícolas. Tenemos planes para el próximo año, si Dios quiere. Esperamos tener una panadería aquí y vender pizza. Esperamos tener un departamento de tortillas. También queremos ampliar el restaurante y hacerlo más grande. Esperamos que para marzo del próximo año comiencen los trabajos de construcción.

¿Cómo responde a los residentes que dicen que los precios en Valley Foods son demasiado altos? 

Este es un negocio familiar y tratamos de cuidar de cada cliente que entra y sale. Tratamos de hacer que comprar aquí sea lo más fácil posible y alentamos a las personas a quedarse en Ivanhoe y comprar con nosotros.

Todo ha cambiado en el último año más o menos. Todo es muy, muy caro. También es caro para nosotros. Tenemos solo un par de tiendas, en comparación con Winco que tiene cientos y miles de tiendas. Son tiempos locos en este momento, especialmente en el supermercado, todo es muy caro, no como antes. Antes, era más sencillo administrar una tienda y hacer felices a los clientes. Ahora mismo con estos precios se nos hace muy difícil conseguir artículos en la tienda. Pedíamos muchos artículos y, a veces, no venían. Si pedimos 100 artículos, solo aparecerán 35 o 30 artículos. No es que todo llega cuando haces los pedidos. Pero tratamos de tenerlo todo, tratamos de hacerlo lo mejor posible.

Le preguntamos a los miembros de la comunidad en el grupo local de Facebook sobre las preguntas que querían hacerle. Varias personas preguntaron sobre el departamento de carnes, algunas con cosas buenas que decir y otras no. ¿Puedes hablar un poco sobre cómo sacrifican la carne? ¿Y tienes planes de incluir pescado?

La carne se sacrifica en la tienda. Uno de mis empleados me mostró estas preguntas en Facebook, en realidad. Tengo tres personas que cortan la carne y tres personas que sirven. Todo cortado es fresco. Tenemos pescado en el departamento de carnes, vendemos camarones, tilapia, bagre y salmón pero está congelado. Si pudiéramos conseguirlos frescos, pondríamos la sección de pescado fresco. Tengo mucho espacio, posiblemente sería para el futuro.

Otros comentaristas preguntaron sobre el atractivo exterior de la tienda. La gente habló sobre las renovaciones en el interior, pero le preguntaron si tenía planes para actualizar el exterior, arreglar los carritos de compras con ruedas que no funcionan y ordenar el área de carga en la parte trasera de la tienda.

Estamos planeando pintar el exterior y rehacer el estacionamiento. Ese es nuestro próximo movimiento. En este momento con las vacaciones, es nuestro primer año aquí, no sabemos cómo estar preparados para las vacaciones en Ivanhoe. Nuestro objetivo para enero es pintar afuera y tener más luces por la noche y rehacer nuestro estacionamiento. Los carritos de compras ya están ordenados, solo toma una eternidad.

¿Hay planes para expandir una sección de pan y tortillas? 

Nuestro objetivo es tener una panadería. Las tortillas deberían tener su propio pasillo pronto. Queremos un departamento de panadería y tortillas.

¿Qué programas comunitarios o de retribución planea llevar a cabo la tienda? 

Hicimos uno en agosto de regreso a la escuela. El 24 de diciembre, haremos fotos con Santa y regalaremos regalos para los niños y regalaremos un par de bicicletas para los niños.

¿Dónde te ves dentro de unos años? ¿Dónde ves el mercado dentro de unos años? 

Vamos a estar aquí por una buena cantidad de tiempo. Queremos estar aquí por lo menos 20 años. Estamos aquí para siempre, y hacemos todo lo posible para hacer feliz a la comunidad y tener todo lo que debe tener un supermercado.

¿Hay algo más que quieras que la gente sepa? 

Solo quiero agradecer a todos por apoyarnos, y estaremos ayudando mucho a la comunidad en el futuro. Si tiene preguntas, las personas pueden enviarnos mensajes a través de Facebook, Valley Foods Ivanhoe.

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