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La cosecha de aceitunas de 2023 estuvo dominada por las ‘shotberries’, pequeños frutos no fertilizados resultantes de un proceso llamado partenocarpia. Foto: Elizabeth Fichtner.

Por Elizabeth Fichtner, PhD, asesora agrícola, UCCE Condado de Tulare

Los olivos alrededor de Ivanhoe y el sur del Valle de San Joaquín han estado notablemente tranquilos durante la temporada de cosecha. En lugar de que los equipos de recolección recojan deliberadamente la histórica cosecha de aceitunas de mesa, muchos huertos permanecen sin cosechar y las estaciones de recepción de fruta han cerrado temprano. La falta de cosecha cosechable es el resultado directo de las condiciones climáticas durante la floración del olivo en mayo.

Las aceitunas de mesa que se cultivan en nuestra región son todas de una sola variedad (‘Manzanillo’) que se comercializan para la industria de la aceituna negra madura. Las aceitunas negras maduras son las que normalmente se compran en latas, a menudo cortadas en rodajas y utilizadas como aderezo para pizza. Las aceitunas se polinizan por el viento y la variedad “Manzanillo” suele ser autofértil, lo que significa que el polen de “Manzanillo” puede fertilizar las flores de “Manzanillo”. Las condiciones óptimas para la floración son cuando las temperaturas máximas diarias están entre 60 y 65⁰ F y las mínimas entre 35 y 40⁰F. Este sistema autofértil falla cuando las temperaturas superan los 87⁰ F durante la floración. Este año, durante la floración de mayo las temperaturas subieron más de 90°F durante varios días consecutivos. Las altas temperaturas limitan el desarrollo del polen de ‘Manzanillo’ afectando en consecuencia el cuajado. Para combatir este problema, algunos productores han intercalado otra variedad (la ‘Sevillano’) en sus huertos. El polen del sevillano es menos susceptible al calor, pero el fruto del sevillano tiene menos demanda debido a su gran tamaño.

El calor durante la floración durante mayo de 2023 limitó el cuajado de frutos del cultivo local ‘Manzanillo’. Fruto pequeño sin hueso formado en los árboles mediante un proceso conocido como partenocarpia, un tipo de desarrollo del fruto en ausencia de fertilización. Los pequeños frutos partenocárpicos que se producen en los olivos se llaman “shotberries”. Los shotberries son del tamaño de los arándanos y pueden ser numerosos en los olivos; sin embargo, no tienen valor económico.

Los olivos tienden a tener una producción alterna, lo que significa que producen una cosecha abundante un año y luego una cosecha más ligera el año siguiente. Cuando el calor y la floración provocan una pérdida casi total de la cosecha, se utiliza el sistema de producción alternativo.

Cuando el calor durante la floración afecta la cosecha del año en curso, a menudo predispone al árbol a producir una cosecha abundante el año siguiente. Una cosecha extremadamente abundante tampoco es económicamente valiosa para los productores porque los grandes rendimientos tienden a dar como resultado frutos de tamaño pequeño. Durante el invierno y la primavera, los productores podrán utilizar varias técnicas, como la poda o la aplicación de reguladores del crecimiento de las plantas, para gestionar la carga de cosecha de 2024. El éxito de estas prácticas de gestión de los huertos depende de temperaturas más frías durante la temporada de floración del olivo de 2024.

En un año normal, la aceituna ‘Manzanillo’ es autofértil, lo que da como resultado frutos de tamaño normal con un hueso en el centro. Foto: Elizabeth Fichtner.

 

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