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Elizabeth Fichtner

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La cosecha de aceitunas de 2023 estuvo dominada por las ‘shotberries’, pequeños frutos no fertilizados resultantes de un proceso llamado partenocarpia. Foto: Elizabeth Fichtner.

Por Elizabeth Fichtner, PhD, asesora agrícola, UCCE Condado de Tulare

Los olivos alrededor de Ivanhoe y el sur del Valle de San Joaquín han estado notablemente tranquilos durante la temporada de cosecha. En lugar de que los equipos de recolección recojan deliberadamente la histórica cosecha de aceitunas de mesa, muchos huertos permanecen sin cosechar y las estaciones de recepción de fruta han cerrado temprano. La falta de cosecha cosechable es el resultado directo de las condiciones climáticas durante la floración del olivo en mayo.

Las aceitunas de mesa que se cultivan en nuestra región son todas de una sola variedad (‘Manzanillo’) que se comercializan para la industria de la aceituna negra madura. Las aceitunas negras maduras son las que normalmente se compran en latas, a menudo cortadas en rodajas y utilizadas como aderezo para pizza. Las aceitunas se polinizan por el viento y la variedad “Manzanillo” suele ser autofértil, lo que significa que el polen de “Manzanillo” puede fertilizar las flores de “Manzanillo”. Las condiciones óptimas para la floración son cuando las temperaturas máximas diarias están entre 60 y 65⁰ F y las mínimas entre 35 y 40⁰F. Este sistema autofértil falla cuando las temperaturas superan los 87⁰ F durante la floración. Este año, durante la floración de mayo las temperaturas subieron más de 90°F durante varios días consecutivos. Las altas temperaturas limitan el desarrollo del polen de ‘Manzanillo’ afectando en consecuencia el cuajado. Para combatir este problema, algunos productores han intercalado otra variedad (la ‘Sevillano’) en sus huertos. El polen del sevillano es menos susceptible al calor, pero el fruto del sevillano tiene menos demanda debido a su gran tamaño.

El calor durante la floración durante mayo de 2023 limitó el cuajado de frutos del cultivo local ‘Manzanillo’. Fruto pequeño sin hueso formado en los árboles mediante un proceso conocido como partenocarpia, un tipo de desarrollo del fruto en ausencia de fertilización. Los pequeños frutos partenocárpicos que se producen en los olivos se llaman “shotberries”. Los shotberries son del tamaño de los arándanos y pueden ser numerosos en los olivos; sin embargo, no tienen valor económico.

Los olivos tienden a tener una producción alterna, lo que significa que producen una cosecha abundante un año y luego una cosecha más ligera el año siguiente. Cuando el calor y la floración provocan una pérdida casi total de la cosecha, se utiliza el sistema de producción alternativo.

Cuando el calor durante la floración afecta la cosecha del año en curso, a menudo predispone al árbol a producir una cosecha abundante el año siguiente. Una cosecha extremadamente abundante tampoco es económicamente valiosa para los productores porque los grandes rendimientos tienden a dar como resultado frutos de tamaño pequeño. Durante el invierno y la primavera, los productores podrán utilizar varias técnicas, como la poda o la aplicación de reguladores del crecimiento de las plantas, para gestionar la carga de cosecha de 2024. El éxito de estas prácticas de gestión de los huertos depende de temperaturas más frías durante la temporada de floración del olivo de 2024.

En un año normal, la aceituna ‘Manzanillo’ es autofértil, lo que da como resultado frutos de tamaño normal con un hueso en el centro. Foto: Elizabeth Fichtner.

 

Photo 1 Caption:  The 2023 olive crop was dominated by ‘shotberries’, small unfertilized fruit resulting from a process called parthenocarpy. Photo: Elizabeth Fichtner. 

By Elizabeth Fichtner, PhD , Farm Advisor, UCCE Tulare County

The olive orchards around Ivanhoe and the greater southern San Joaquin Valley have been noticeably quiet during harvest season. Instead of harvest crews deliberately harvesting the historic table olive crop, many orchards remain unharvested and the fruit receiving stations have shut down early.  The lack of a harvestable crop is the direct result of the climatic conditions during olive bloom in May.

The table olives grown in our region are all one variety (‘Manzanillo’) that are sold for the black ripe olive industry. Black ripe olives are those typically purchased in cans, often sliced, and used as pizza toppings. Olives are wind pollinated and the ‘Manzanillo’ variety is typically self-fertile, meaning that ‘Manzanillo’ pollen can fertilize ‘Manzanillo’ flowers. The optimum conditions for flowering are when daily temperature maximums are between 60 and 65⁰ F and minimums are between 35 and 40⁰F. This self-fertile system fails when temperatures rise above 87⁰ F during bloom. This year, during the May bloom temperatures rose over 90°F for several consecutive days. The hot temperatures limit the development of ‘Manzanillo’ pollen, consequently affecting the fruit set. To combat this problem, some growers have interplanted another variety (‘Sevillano’) in their orchards. The ‘Sevillano’ pollen is less susceptible to heat, but there is less demand for the ‘Sevillano’ fruit due to its large size.  

The heat at bloom during May 2023 limited the fruit set of the local ‘Manzanillo’ crop. Small fruit without a pit formed on trees by a process known as parthenocarpy, a type of fruit development in the absence of fertilization.  The small parthenocarpic fruit produced on olive trees are called ‘shotberries.’ Shotberries are the size of blueberries and may be numerous on olive trees; however, they have no economic value. 

Olive trees tend to ‘alternate bear’ meaning that they produce a heavy crop one year and then a lighter crop the following year. When heat and bloom causes a near total crop loss, the alternate bearing system. 

When heat during bloom affects the current year’s crop, it often predisposes the tree to produce a heavy crop the following year. An extremely heavy crop is also not economically valuable for growers because large yields tend to result in small fruit size. Throughout the winter and spring, growers may use several techniques, such as pruning or the application of plant growth regulators, to manage the 2024 crop load. The success of these orchard management practices is dependent on cooler temperatures during the 2024 olive bloom season.  

In a normal year, ‘Manzanillo’ olive is self-fertile, resulting in normal sized fruit with a pit in the center.
Los huertos de pistacho tienen árboles machos y hembras. Tenga en cuenta el árbol masculino en la parte delantera de la foto con árboles femeninos que llenan la fila detrás del macho. Foto por: Elizabeth J. Fichtner, UCCE Tulare County

 

Por: Elizabeth J. Fichtner, UCCE Condado de Tulare

Desde mediados de marzo hasta mediados de mayo, los residentes de Ivanhoe pueden notar que el polen emana de los huertos locales y deja una fina capa de polvo en superficies como los automóviles. Las personas con alergias estacionales pueden ser muy conscientes del recuento de polen, como se anuncia en las aplicaciones meteorológicas. El polen arrastrado por el viento de cuatro huertas en el condado de Tulare, todos cultivados cerca de Ivanhoe, es en parte responsable tanto del polvo como de la alergia. El pistacho, la nuez, la nuez y el olivo son cultivos locales polinizados por el viento que florecen en primavera, pero su floración puede pasar desapercibida debido a la falta de flores vistosas.

La floración del nogal, el pistacho y la nuez pecana es algo discreta en comparación con la espléndida y vistosa floración asociada con los almendros y otros cultivos de frutas frescas. Las vistosas flores asociadas con las almendras, las cerezas y los melocotones están adaptadas para atraer a las abejas polinizadoras necesarias para la polinización cruzada de los árboles. Los cultivos polinizados por el viento no dependen de los insectos y, por lo tanto, no dedican tanta energía a producir hermosas flores. Debido a que dependen de la dirección aleatoria del viento para transportar el polen, cada flor masculina produce una gran cantidad de polen. Luego, la planta depende de la deposición exitosa de un pequeño porcentaje de ese polen en las partes de las flores femeninas. La nuez, el pistacho y la pacana producen flores masculinas y femeninas separadas. La pacana y la nuez se reproducen de manera similar, con flores femeninas y masculinas (llamadas amentos) que nacen en el mismo árbol. Los huertos de pistachos contienen árboles machos y hembras. Los árboles machos solo sirven para producir polen y no producen nueces.

Las aceitunas producen uno de los tipos de polen más alergénicos. El condado de Tulare, sin embargo, tiene la mayor superficie comercial de aceitunas en California, y el polen, aunque alergénico, es necesario para establecer la cosecha de $30 millones.

A medida que los árboles de hoja caduca brotan, los productores están ocupados aplicando aerosoles foliares que generalmente incluyen micronutrientes. Las hojas jóvenes que están presentes justo después de la brotación son más capaces de absorber los nutrientes aplicados por vía foliar que las hojas más viejas, por lo que el momento de estas aplicaciones es fundamental para que los productores obtengan el mejor rendimiento económico de la inversión en fertilizantes. Los productores también controlarán las malas hierbas que han crecido en el suelo del huerto durante el invierno lluvioso. El nitrógeno a menudo se aplica a la superficie del suelo aproximadamente un mes después de la floración, cuando el suelo se ha calentado lo suficiente como para promover la actividad de las raíces. Los productores están monitoreando activamente las plagas y enfermedades y están atentos a las anomalías que puedan ocurrir como resultado de la intensa lluvia en la primavera.

Actualmente, gran parte de la superficie de los huertos se encuentra en varias etapas de remoción. Algunos huertos están programados para la remoción, pero la demanda de servicios de remoción de huertos excede la maquinaria disponible para estos trabajos. La eliminación generalizada de huertos no está relacionada con enfermedades de las plantas, sino más bien con una adaptación a los cambios en los factores económicos y regulatorios que afectan la agricultura. Nuestra tierra agrícola local puede cambiar un poco hacia los cultivos anuales, por lo que las decisiones de plantación se pueden tomar año tras año en función de la disponibilidad de agua.

Aunque la floración de la nuez, la pacana y el pistacho puede no ser tan llamativa, estos árboles producen un hermoso dosel a medida que se abren. A medida que avanza la primavera, disfruta viendo cómo se expanden los brotes y las hojas, produciendo áreas sombreadas en nuestro paisaje abierto y cálido, mientras proporciona alimentos nutritivos para nuestra comunidad y el mundo.

 

Pistachio orchards have both male and female trees. Note the male tree in the forefront of the photo with female trees filling in the row behind the male. Photo by: Elizabeth J. Fichtner, UCCE Tulare County

 

By: Elizabeth J. Fichtner, UCCE Tulare County

From mid-March through mid-May Ivanhoe residents may notice pollen emanating from local orchards and leaving a fine layer of dust on surfaces such as cars. Those with seasonal allergies may be hyper aware of the pollen count, as advertised on weather apps. The wind-blown pollen from four orchard crops in Tulare County, all grown near Ivanhoe, are partly responsible for both the dust and the allergy distress. Pistachio, walnut, pecan, and olive are all local wind-pollinated crops that bloom in spring, but their bloom may go largely unnoticed due to a lack of showy flowers. 

The walnut, pistachio, and pecan bloom are somewhat understated in comparison to the splendid showy bloom associated with almonds and other fresh fruit crops. The showy flowers associated with almonds, cherries, and peach are adapted to attract the honey bee pollinators required to cross-pollinate the trees. Wind-pollinated crops do not rely on insects, and therefore do not put as much energy into producing beautiful flowers. Because they rely on the random direction of wind to transport pollen, each male flower produces a tremendous amount of pollen. The plant then relies on the successful deposition of a small percentage of that pollen on female flower parts. Walnut, pistachio, and pecan all produce separate male and female flowers. Pecan and walnut reproduce similarly, with female and male flowers (called catkins) borne on the same tree. Pistachio orchards contain male and female trees. The male trees serve only to produce pollen and do not produce nuts. 

Olives produce one of the most highly allergenic types of pollen. Tulare County, however, has the largest commercial acreage of olives in California, and the pollen, albeit allergenic, is necessary to set the $30 million crop. 

As deciduous trees leaf out, growers are busy applying foliar sprays which generally include micronutrients. The young leaves that are present just after bud break are better able to absorb foliar-applied nutrients than older leaves, so the timing of these applications is critical for growers to get the best economic return on the fertilizer investment. Growers will also be managing the weeds that have grown on the orchard floor through the rainy winter. Nitrogen is often applied to the soil surface approximately one month after bloom, when soil has warmed enough to promote root activity. Growers are actively monitoring for pests and diseases  and are keeping a watchful eye for anomalies that might occur as a result of the intense rain in the spring.

Currently, much orchard acreage is at various stages of removal. Some orchards are scheduled for removal but the demand for orchard removal services exceeds the machinery available for these jobs. Widespread orchard removal is not related to plant disease but rather an adaptation to changes in the economic and regulatory factors impacting agriculture. Our local agricultural land may shift somewhat toward annual crops so planting decisions may be made on a year-to-year basis based on water availability.

Although the bloom of walnut, pecan, and pistachio may not be as showy, these trees produce a beautiful canopy as they leaf out. As spring progresses, enjoy watching the shoots and leaves expand, producing shady areas in our otherwise hot and open landscape while providing nutritious food for our community and world. 

 

Febrero marca la época de la floración de los almendros, una vista espléndida en el sur del Valle de San Joaquín.
February marks the time of almond bloom, a splendid sight in the southern San Joaquin Valley. Photo courtesy of Elizabeth Fichtner.

Growers are bringing in bee hives to pollinate the next crop in February and March

By Elizabeth Fichtner, UCCE Farm Advisor and Caleb Crawford, UCCE Staff Research Assistant

Mid-winter marks the beginning of the bloom season in the southern San Joaquin Valley. The almond bloom creates a striking display of white flowers in mid-February and proceeds to the beginning of March in Tulare County. While enjoying the spectacular floral display, here are a few tips to help maintain personal safety and gain a better appreciation for the processes occurring in our region’s orchards.

During the dormant and delayed-dormant period, almond growers are already active in protecting the future crop from pests and diseases. Growers will shake residual nuts off trees. These old nuts, referred to as “mummies,” may harbor navel orangeworm larvae (an insect pest of almond) and fungal spores of brown rot (a disease of almond). Mummy removal is a non-chemical method of insect and disease management. 

Additionally, during the dormant season, several insect pests are managed with the application of dormant oil. Oils are an example of a “soft chemistry” used as an insecticide because they disrupt the insect’s exoskeleton and have minimal effect on vertebrate animals and humans. If pest populations are high, an additional insecticide product may be added to the dormant oil application. These products are applied during the dormant season both to achieve better spray coverage and to mitigate the impact of insecticides on bees. During bloom, fungicides are also applied to protect flowers from disease. If rainfall has made the orchard floor impassible for heavy equipment, some spray applications may be made by air. As a result, to maintain safety and respect private property, it is best to enjoy bloom from outside the orchard unless invited on site by the grower.

Beehives are brought from all over the U.S. to serve the pollination needs of California almonds. Photo courtesy of Elizabeth Fichtner.

Because almonds are bee-pollinated, hives are brought into orchards in late January. Over two million hives are required to service the pollination of California’s almond crop. Hives are imported into California from all over the U.S. Bees are not aggressive to humans while they are flying in the orchard; however, bees may be aggressive when protecting their hive. As a word of caution, bees can be enjoyed and observed while they are away from the hive, but hives should not be touched or tampered with. Hives will be removed from orchards at the end of bloom, generally in mid-March.

Almond flowers have both male and female parts, but in order to grow nuts they require cross-pollination with another compatible variety. Photo courtesy of Elizabeth Fichtner.

The weather conditions during bloom may greatly influence the yield realized during harvest. Nighttime temperatures below freezing may damage flowers. Daytime temperatures ranging from 60°F-90°F promote bee activity and pollination. A brief reprieve from the rainy winter, combined with moderate temperatures during bloom, will benefit the set of the 2023 almond crop.

Febrero marca la época de la floración de los almendros, una vista espléndida en el sur del Valle de San Joaquín. Foto cortesía de Elizabeth Fitchner.

Los productores están trayendo colmenas de abejas para polinizar la próxima cosecha en febrero y marzo

Por Elizabeth Fichtner, asesora agrícola de UCCE y Caleb Crawford, asistente de investigación del personal de UCCE

La mitad del invierno marca el comienzo de la temporada de floración en el sur del Valle de San Joaquín. La floración de los almendros crea una llamativa exhibición de flores blancas a mediados de febrero y continúa hasta principios de marzo en el condado de Tulare. Mientras disfruta de la espectacular exhibición floral, aquí hay algunos consejos para ayudar a mantener la seguridad personal y obtener una mejor apreciación de los procesos que ocurren en los huertos de nuestra región.