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Oficinas del Ivanhoe Public Utility District en Azalea Avenue.

Solorio culpa al papeleo tardío, alienta a los votantes a elegir a Barajas para el puesto 5

Por Olivia Henry, Ivanhoe Sol

En el 8 de noviembre, los residentes de Ivanhoe emitirán sus votos para elegir quién ocupará el asiento 5 en la junta directiva del Distrito de Servicios Públicos de Ivanhoe, pero uno de los candidatos dice que no fue su intención estar en la boleta electoral. Rubén T. Solorio, quien está a la mitad de un mandato de cuatro años en el Asiento 2 de la junta, figura como candidato contra el titular del Asiento 5, Gilbert Barajas. Si Barajas no hubiera sido cuestionado, habría sido reelegido en la junta automáticamente.

Solorio (quien está casado con Connie Vela-Solorio, miembro del equipo de Ivanhoe Sol) explicó a The Ivanhoe Sol que se trataba de un caso de papeleo tardío. Solorio dijo que el distrito de servicios públicos le aconsejó que completara el papeleo de candidatura con la Oficina del Registrador del Condado de Tulare. Dijo que creía que estaba extendiendo el término de su propio puesto, Asiento 2.

Solorio completó el papeleo en la oficina de registro el 10 de agosto, pero dijo que más tarde la Gerente de PUD de Ivanhoe, Carol Fina, le dijo que su solicitud incluía información incorrecta y que él necesitaba retirar su candidatura. Solorio dijo que completó los documentos de retiro y se los dio a Fina para que los enviará al condado. Dijo que asumió que el asunto estaba resuelto y se sorprendió al ver su nombre en la boleta de voto por correo que recibió esta semana.

La fecha límite para retirarse de la elección era el 17 de agosto, según la oficina de registro, quedando cinco días hábiles a partir de la fecha en que Solorio presentó su candidatura para retirarla.

“Se cometen errores y este es uno de ellos”, dijo Solorio, alentando a los votantes de Ivanhoe a elegir a Gilbert Barajas. Hizo hincapié en que quería mantener su puesto en el Asiento 2 y esperaba que Barajas mantuviera su puesto en el Asiento 5.

Fina confirmó la versión de Solorio. Fina dijo que la oficina electoral del condado le dijo en agosto que la documentación de retiro de Solorio se había presentado demasiado tarde para que tuviera efecto, pero no estaba segura de si su nombre aparecería en la boleta hasta esta semana. Fina se negó a comentar más sobre los eventos que llevaron a la candidatura de Solorio.

El titular del asiento 5, Gilbert Barajas, no pudo ser contactado al cierre de esta edición. Asiento 4 de la junta: actualmente ocupado por el presidente de la junta Gerardo Sánchez : también se presentó a las elecciones de este año, pero sin un retador, Sánchez será reelegido en su lugar y no aparece en la boleta electoral.

La Oficina del Registrador del Condado de Tulare confirmó que la elección para el Asiento 5 del PUD es válida y aparecerá en 1,443 boletas.

“En lo que respecta a nuestra oficina, no hay ningún error de nuestra parte”, dijo la registradora de votantes del condado de Tulare, Michelle Baldwin. “No estoy seguro de por qué vino a presentar ese papeleo. ¿Por qué quiere presentar la documentación para postularse para el Asiento 5, cuando [usted] ya está en el Asiento 2 y le quedan dos años?”

Si Solorio gana, no es posible que ocupe dos puestos en el mismo tablero. Tendría que renunciar a su puesto anterior en el Asiento 2, pero no está claro qué sucedería a continuación, y cómo llenar el asiento vacío. Las reglas sobre elecciones en distritos especiales como Ivanhoe PUD se rigen por una ley habilitadora, §15501, del Código de Servicios Públicos de California. El código no detalla un procedimiento para cuando un miembro de la junta vence a otro miembro en una elección general.

El gerente de PUD, Fina, tampoco estaba seguro de cómo se manejaría una victoria de Solorio. “Esto es algo completamente nuevo, nunca antes había sucedido esto”.

El PUD de Ivanhoe brinda servicios domésticos de agua y alcantarillado a aproximadamente 1200 hogares en la comunidad de Ivanhoe. Su junta general de cinco miembros es elegida públicamente por los residentes del área de servicio. Cada miembro de la junta sirve durante cuatro años. Los puestos 1, 2 y 3 se eligieron en noviembre de 2020, aunque en cada caso el miembro titular de la junta no fue desafiado y reelegido para su puesto.

Las reuniones públicas de la junta directiva de PUD se llevan a cabo a las 6 pm el primer lunes de cada mes en 15859 Azalea Avenue en Ivanhoe. La próxima reunión es el 7 de noviembre de 2022.