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Valley Foods

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“Queremos estar aquí durante al menos 20 años,” dice el gerente Badr Saleh, cuya familia compró el mercado al principio de este año. Foto: Esmeralda Garcia.

Por Olivia Henry, Ivanhoe Sol

¿Puedes contarme un poco sobre ti? ¿Cómo es tu vida fuera del trabajo? 

Crecí en Parlier, vivo en Sanger. Somos una gran familia, y tengo cinco hijos. No soy una persona muy habladora.

¿Cómo llegaste a comprar el mercado en Ivanhoe? ¿También tienes otras tiendas? 

[Nuestra familia] posee cuatro tiendas en total. Somos propietarios de otros Valley Foods en Reedley y Carruthers. Llevamos un par de años intentando comprar este lugar. También operamos State Foods Supermarket en el condado de Merced. Administro la ubicación de Ivanhoe, cada tienda tiene otro gerente [en la familia]. Mi hermano es el propietario, Naseeb Saleh.

¿Puede hablar sobre algunas de las mejoras que ha realizado en la tienda? ¿Qué más esperas hacer? 

Ampliamos nuestro departamento de carnes, tiene unos 62 pies, antes solo tenía 26 pies. Cambiamos el piso, compramos una nueva vitrina para charcutería, un nuevo congelador y una nueva vitrina para productos agrícolas. Tenemos planes para el próximo año, si Dios quiere. Esperamos tener una panadería aquí y vender pizza. Esperamos tener un departamento de tortillas. También queremos ampliar el restaurante y hacerlo más grande. Esperamos que para marzo del próximo año comiencen los trabajos de construcción.

¿Cómo responde a los residentes que dicen que los precios en Valley Foods son demasiado altos? 

Este es un negocio familiar y tratamos de cuidar de cada cliente que entra y sale. Tratamos de hacer que comprar aquí sea lo más fácil posible y alentamos a las personas a quedarse en Ivanhoe y comprar con nosotros.

Todo ha cambiado en el último año más o menos. Todo es muy, muy caro. También es caro para nosotros. Tenemos solo un par de tiendas, en comparación con Winco que tiene cientos y miles de tiendas. Son tiempos locos en este momento, especialmente en el supermercado, todo es muy caro, no como antes. Antes, era más sencillo administrar una tienda y hacer felices a los clientes. Ahora mismo con estos precios se nos hace muy difícil conseguir artículos en la tienda. Pedíamos muchos artículos y, a veces, no venían. Si pedimos 100 artículos, solo aparecerán 35 o 30 artículos. No es que todo llega cuando haces los pedidos. Pero tratamos de tenerlo todo, tratamos de hacerlo lo mejor posible.

Le preguntamos a los miembros de la comunidad en el grupo local de Facebook sobre las preguntas que querían hacerle. Varias personas preguntaron sobre el departamento de carnes, algunas con cosas buenas que decir y otras no. ¿Puedes hablar un poco sobre cómo sacrifican la carne? ¿Y tienes planes de incluir pescado?

La carne se sacrifica en la tienda. Uno de mis empleados me mostró estas preguntas en Facebook, en realidad. Tengo tres personas que cortan la carne y tres personas que sirven. Todo cortado es fresco. Tenemos pescado en el departamento de carnes, vendemos camarones, tilapia, bagre y salmón pero está congelado. Si pudiéramos conseguirlos frescos, pondríamos la sección de pescado fresco. Tengo mucho espacio, posiblemente sería para el futuro.

Otros comentaristas preguntaron sobre el atractivo exterior de la tienda. La gente habló sobre las renovaciones en el interior, pero le preguntaron si tenía planes para actualizar el exterior, arreglar los carritos de compras con ruedas que no funcionan y ordenar el área de carga en la parte trasera de la tienda.

Estamos planeando pintar el exterior y rehacer el estacionamiento. Ese es nuestro próximo movimiento. En este momento con las vacaciones, es nuestro primer año aquí, no sabemos cómo estar preparados para las vacaciones en Ivanhoe. Nuestro objetivo para enero es pintar afuera y tener más luces por la noche y rehacer nuestro estacionamiento. Los carritos de compras ya están ordenados, solo toma una eternidad.

¿Hay planes para expandir una sección de pan y tortillas? 

Nuestro objetivo es tener una panadería. Las tortillas deberían tener su propio pasillo pronto. Queremos un departamento de panadería y tortillas.

¿Qué programas comunitarios o de retribución planea llevar a cabo la tienda? 

Hicimos uno en agosto de regreso a la escuela. El 24 de diciembre, haremos fotos con Santa y regalaremos regalos para los niños y regalaremos un par de bicicletas para los niños.

¿Dónde te ves dentro de unos años? ¿Dónde ves el mercado dentro de unos años? 

Vamos a estar aquí por una buena cantidad de tiempo. Queremos estar aquí por lo menos 20 años. Estamos aquí para siempre, y hacemos todo lo posible para hacer feliz a la comunidad y tener todo lo que debe tener un supermercado.

¿Hay algo más que quieras que la gente sepa? 

Solo quiero agradecer a todos por apoyarnos, y estaremos ayudando mucho a la comunidad en el futuro. Si tiene preguntas, las personas pueden enviarnos mensajes a través de Facebook, Valley Foods Ivanhoe.

“We want to be here for at least 20 years,” says manager Badr Saleh, whose family purchased the market earlier this year. Photo: Esmeralda Garcia.

Saleh says he has big plans for the interior and exterior of Ivanhoe’s supermarket

By Olivia Henry, Ivanhoe Sol

Can you tell me a little bit about yourself? What does your life look like outside of work? 

I grew up in Parlier, I live in Sanger. We’re a big family, and I have five kids. I’m not a very talkative person.

How did you come to buy the market in Ivanhoe? Do you also own other stores? 

[Our family] owns four stores in total. We do own other Valley Foods in Reedley and Carruthers. We’ve been trying to buy this location for a couple of years. We also operate State Foods Supermarket in Merced County. I manage the Ivanhoe location, each store has another manager [in the family]. My brother is the owner, Naseeb Saleh.

Can you talk about some of the improvements you’ve made to the store? What else do you hope to do? 

We extended our meat department, it’s about 62 feet, before it was only 26 feet. We changed the floor, bought a new deli case, a new freezer and a new produce case. We do have plans coming up next year, God willing. We hope to have a bakery here and to sell pizza. We will hopefully have a tortilla department. We also want to extend the restaurant and make it bigger. We’re hoping by March of next year to start construction work.

How do you respond to residents who say the prices at Valley Foods are too high? 

This is a family-owned business and we try to take care of every single customer that comes in and out. We try to make it as easy as possible to shop here, and we encourage people to stay in Ivanhoe and shop with us.

Everything has changed in the past year or so. Everything is very, very expensive. It’s expensive for us, too.. We have just a couple of stores, compared to Winco that has hundreds and thousands of stores. It’s crazy times right now, especially in grocery, everything is very expensive, not like it was before. Before, it was more simple to run a store and make customers happy. Right now with these prices it’s very hard for us to get items in the store. We would order a lot of items and sometimes they wouldn’t come. If we order 100 items, only 35 or 30 items would show up. It’s not like everything comes when you make the orders.  But we try to have everything, we try to do our best.

We asked community members in the local Facebook group about questions they wanted to pose to you. Several people asked about the meat department, some with good things to say and some not. Can you talk a little bit about how you all butcher meat? And do you have plans to include fish?

The meat is butchered in the store. One of my employees showed me these questions on Facebook, actually. I have three people who cut meat and three people who serve. Everything cut is fresh. We do have fish in the meat department, we sell shrimp, tilapia, catfish and salmon but it’s frozen. If we could get them fresh, we would put fresh fish section. I have plenty of space, possibly it would be for the future.

Other commenters asked about curb appeal of the store. People talked about the renovations inside, but asked if you had plans to update the exterior, fix shopping carts with wheels that don’t work and tidy the loading area in the back of the store.

We are planning to paint the outside and redo the parking lot. That’s our next move. Right now with the holidays, it’s our first year being here, we don’t know how to be prepared for the holidays in Ivanhoe. We’re aiming for January to do outside painting and have more lights at night and redo our parking. The shopping carts are already ordered, it just takes forever.

Are there any plans to expand a bread and tortilla section? 

We’re aiming to have a bakery. Tortillas should have their own aisle soon. We want a bakery and tortilla department.

What community outreach or giveback programs the store plans to carry out? 

We did one in August back to school. On December 24, we’re doing pictures with Santa and giving away gifts for the kids, and giving away a couple of bikes for the kids.

Where do you see yourself in a few years? Where do you see the market in a few years? 

We’re going to be here for a good amount of time. We want to be here for at least 20 years. We’re here for good, and we try our best to make the community happy and have everything a grocery should have.

Is there anything else you want people to know? 

I just want to thank everyone for supporting us, and we will be helping the community a lot in the future. If you have questions, people can send us messages through Facebook, Valley Foods Ivanhoe.