October 2022

Tulare County District 4 Supervisor Eddie Valero will face challenger Scott Harness in November 2022.

Candidates for county supervisor and school board make their case

By Olivia Henry, Ivanhoe Sol

Board of supervisors

Race: Tulare County Board of Supervisors, District 4

What is it? This election will choose the person who will represent roughly 92,000 people in the cities of Dinuba, Woodlake, and some of Visalia, as well as the unincorporated communities of Badger, Cutler-Orosi, Elderwood, Goshen, Ivanhoe, London, Monson-Sultana, Seville, Three Rivers, Traver and Yettem. The supervisor is elected for four years. Supervisors set the county budget and are in charge of all county departments, programs and property.

Who is running?

  • Eddie Valero: Valero was elected to the board of supervisors in 2018. He was raised in Cutler-Orosi and founded a nonprofit there to support young men without fathers. Learn more at Valero submitted this statement to the Ivanhoe Sol:

It is an honor to serve as your Supervisor. I believe we have achieved so much, but we still have so much more to do. That is why I hope to earn your vote again in November. Please feel free to reach out to me on my personal cell phone (559) 799-4359. My door is always open. –Eddie Valero

✓Increased Budgets for Public Safety!

✓Balanced a 1.5 Billion Dollar Budget!

✓Improved Parks and Recreational Opportunities!

Improved Roads, and Bridges Throughout the District!

✓Increased Access to Safe Water Supplies for our Residents!

✓Supported Local Small Businesses, Working to Keep Red Tape Low!

✓Fighting for More Resources for Wildfire Fighting and Prevention!

✓Advocating for Increased Water Service to our Farmers!

✓Working for Greater Partnerships Between County and Local Communities

  • Scott Harness: Harness is a former city council member and mayor of Dinuba. He was raised in Dinuba and currently works for a real estate company, according to LinkedIn. Learn more at Harness submitted this statement to Ivanhoe Sol:

Born and raised in Dinuba I have spent most of my life giving back to my community through public service, community involvement and spent 8 years on the Dinuba City Council. I am a proven leader with experience and the know-how to better serve all of District 4. Crime is on the rise in District 4, I am the only candidate with County Sheriff and Police Association support, and I have the relationship with law enforcement to improve our safety. From day 1 I have a belief that with the right leadership we can improve our roads, enhance our parks and create opportunities for ALL residents of Tulare County. I am endorsed by Former State Senator Andy Vidak who I had the opportunity to work with while I served as Mayor of Dinuba, he knows I am a team player and that I work hard to get the job done. Andy said, “Current issues and situations in Tulare County require a public servant who fully understands all sides. Shows up prepared and has real answers. Scott Harness is that individual.” I can and will do a better job for Tulare County. –Scott Harness

School district trustee


Paul Belt and Juan Guerrero.

Race: Visalia Unified School District Trustee, Area 2

What is it? The trustee for Area 2 represents school district households in the northeastern corner of Visalia and unincorporated areas of Tulare County, including Ivanhoe. Trustees are elected for four-year positions. They control the school district’s budget, set policies and seek to improve the district’s performance.

Who’s running? 

  • Juan Guerrero: Guerrero was first elected as a trustee in 2001. He is currently the president of the board and told the Valley Voice newspaper that, if he’s successful, this four-year term will be his last on the board. Guerrero has emphasized his long record of service, and his work to strengthen board functions during the pandemic. He also told the Valley Voice: “The main reason I want to run is I want our school board to be stable…I want to return it to the status it (the VUSD) had before. I know what makes it work.”
  • Paul Belt: Belt works as an adjunct faculty member at College of the Sequoia and has served in volunteer positions in schools and in after-school programs for 37 years. Belt said he seeks to improve transparency and public communication, both when it comes to board activities and curriculum in classrooms. In a September interview with Unmask Tulare County, Belt said, “Parents should be involved in the selection of the curriculum, and have the opportunity to look at it.” In the same interview, Belt indicated he would stand against “nonsensical” mandates from the state and federal governments in reference to gender identity and inclusivity issues. He claimed he only intends to serve for one term.

Sun-Gazette editor Reggie Ellis interviewed the candidates for an Oct. 2 article:

Paul Belt agrees with Jesse Perez’s assessment of the district’s greatest challenge – to raise student achievement by focusing on education instead of indoctrination. He said VUSD should build confidence in its students’ ability to achieve higher academic goals by giving parent voice more weight than the teacher’s union, replacing divisive curriculum with traditional subjects, and using tax dollars to increase safety and improve transparency for parents and community members.

An adjunct faculty member at College of the Sequoias’ Training Resource Center, Belt said the board’s recent vote to implement a third year of math is a step in the right direction. He said he would [like] to see more classes with real world influence such as personal finance courses and more partnerships with the business community to develop other ideas to “give students the tools to bring their Career readiness to a higher level.”

Belt is challenging Juan Guerrero, the current board president and longest tenured member of the VUSD school board. A retired youth program director and government analyst, Guerrero said the biggest issue facing the district is the learning loss that occurred through remote learning during the pandemic. He said he will push for expanded learning opportunities for students before and after school as well as winter and summer breaks with a focus on the core subjects of English language arts and mathematics.

“VUSD needs to address learning loss at all levels, especially at the elementary level,” Guerrero wrote.

Utility board member

Race: Ivanhoe Public Utility District Board

What is it? Ivanhoe’s public utility provides water and sewer services to the community. It is governed by a five-member board of directors who each serve four-year terms. Seat 5 is up for election.

Who is running?

  • Gilbert Barajas: Barajas currently holds this seat, and filed paperwork in August seeking to retain the position.
  • Ruben T. Solorio: Solorio has expressed that his presence on the ballot is a mistake and encouraged voters to choose Barajas.


“IMG_20161224_121720251” by Flickr user Mike Linksvayer. Public domain.

El trabajo debe completarse para mayo del próximo año

Por Olivia Henry, Ivanhoe Sol

Falta las aceras son una queja persistente en Ivanhoe, donde el ritmo lento de la vida de un pueblo pequeño se ve amenazado por la velocidad de los autos.

Ahora, a través del condado Programa de Reembolso de Aceras y Aceras, hay fondos disponibles para construir o reemplazar aceras en áreas residenciales. ¿La captura? Los residentes deben pagar el trabajo de construcción de su bolsillo antes de que el condado reembolse el costo hasta $4,000.

Esto plantea un importante desafío inicial para Ivanhoe, una comunidad con un ingreso medio por debajo del promedio del estado de California.

La ingeniera del condado de Tulare, Roxana Méndez , habló con el Consejo Comunitario de Ivanhoe el 30 de agosto sobre cómo solicitar el programa. Los propietarios deben presentar una solicitud para el programay, una vez que se aprueben sus planes, deben trabajar con un contratista con licencia para obtener los permisos correspondientes.

Una vez que se completa el trabajo, los residentes deben enviar la documentación al condado para recibir un reembolso dentro de los 60 días.

Hasta la fecha, solo se ha presentado una solicitud para el programa, dijo Méndez. Animó a los vecinos a trabajar juntos para encontrar un contratista y compartir el costo, y señaló que podría ser más atractivo para una empresa trabajar en una cuadra completa en lugar de una residencia individual.

Pero esa planificación debe realizarse rápidamente: el trabajo debe completarse y pagarse antes del 30 de mayo de 2023, lo que deja a los residentes de Ivanhoe en menos de 7 meses para desarrollar planes y obtener la cooperación del gobierno local y los vecinos.

Las nuevas aceras residenciales serían las últimas de una serie de mejoras de seguridad vial y para peatones en los últimos años, incluido un nuevo cruce peatonal y un carril de giro en la intersección de las avenidas 159 y 328, y un carril de giro ampliado en las avenidas 156 y 328. Próximos trabajos incluye una acera completa a lo largo del concurrido tramo de la ruta 160 entre las avenidas 328 y 332.

Para obtener más información sobre el programa, llame al 559.624.7073 o envíe un correo electrónico a [email protected].

“IMG_20161224_121720251” by Flickr user Mike Linksvayer. Public domain.

Work must be completed by May of next year

By Olivia Henry, Ivanhoe Sol

Missing sidewalks are a persistent complaint in Ivanhoe, where the slow pace of small town life is endangered by speeding cars.

Now, through the county’s Curb and Sidewalk Reimbursement Program, funds are available to build or replace sidewalks in residential areas. The catch? Residents must pay for the construction work out of pocket before the county will refund the cost up to $4,000.

This poses a significant upfront challenge for Ivanhoe, a community with a median income below the California State average.

Tulare County Engineer Roxana Mendez spoke to the Ivanhoe Community Council on Aug. 30 about how to apply for the program. Property owners must apply for the program, and once their plans are approved, they need to work with a licensed contractor to get appropriate permits.

After the work is completed, residents must submit paperwork to the county to receive a reimbursement within 60 days.

To date, just one application has been filed for the program, Mendez said. She encouraged neighbors to work together to find a contractor and share the cost, pointing out that it might be more attractive for a company to work on an entire block as opposed to an individual residence.

But that planning needs to happen fast — the work must be completed and paid for before May 30, 2023 – leaving Ivanhoe residents less than 7 months to develop plans and gain cooperation from local government and neighbors.

New residential sidewalks would be the latest in a series of pedestrian and road safety improvements in recent years, including a new crosswalk and turning lane at the intersection of Avenue 159 and 328, and an expanded turning lane on Ave. 156 and 328. Upcoming work includes a complete sidewalk along the busy stretch of Route 160 between Avenues 328 and 332.

To learn more about the program, call 559.624.7073 or email [email protected].

Oficinas del Ivanhoe Public Utility District en Azalea Avenue.

Solorio culpa al papeleo tardío, alienta a los votantes a elegir a Barajas para el puesto 5

Por Olivia Henry, Ivanhoe Sol

En el 8 de noviembre, los residentes de Ivanhoe emitirán sus votos para elegir quién ocupará el asiento 5 en la junta directiva del Distrito de Servicios Públicos de Ivanhoe, pero uno de los candidatos dice que no fue su intención estar en la boleta electoral. Rubén T. Solorio, quien está a la mitad de un mandato de cuatro años en el Asiento 2 de la junta, figura como candidato contra el titular del Asiento 5, Gilbert Barajas. Si Barajas no hubiera sido cuestionado, habría sido reelegido en la junta automáticamente.

Solorio (quien está casado con Connie Vela-Solorio, miembro del equipo de Ivanhoe Sol) explicó a The Ivanhoe Sol que se trataba de un caso de papeleo tardío. Solorio dijo que el distrito de servicios públicos le aconsejó que completara el papeleo de candidatura con la Oficina del Registrador del Condado de Tulare. Dijo que creía que estaba extendiendo el término de su propio puesto, Asiento 2.

Solorio completó el papeleo en la oficina de registro el 10 de agosto, pero dijo que más tarde la Gerente de PUD de Ivanhoe, Carol Fina, le dijo que su solicitud incluía información incorrecta y que él necesitaba retirar su candidatura. Solorio dijo que completó los documentos de retiro y se los dio a Fina para que los enviará al condado. Dijo que asumió que el asunto estaba resuelto y se sorprendió al ver su nombre en la boleta de voto por correo que recibió esta semana.

La fecha límite para retirarse de la elección era el 17 de agosto, según la oficina de registro, quedando cinco días hábiles a partir de la fecha en que Solorio presentó su candidatura para retirarla.

“Se cometen errores y este es uno de ellos”, dijo Solorio, alentando a los votantes de Ivanhoe a elegir a Gilbert Barajas. Hizo hincapié en que quería mantener su puesto en el Asiento 2 y esperaba que Barajas mantuviera su puesto en el Asiento 5.

Fina confirmó la versión de Solorio. Fina dijo que la oficina electoral del condado le dijo en agosto que la documentación de retiro de Solorio se había presentado demasiado tarde para que tuviera efecto, pero no estaba segura de si su nombre aparecería en la boleta hasta esta semana. Fina se negó a comentar más sobre los eventos que llevaron a la candidatura de Solorio.

El titular del asiento 5, Gilbert Barajas, no pudo ser contactado al cierre de esta edición. Asiento 4 de la junta: actualmente ocupado por el presidente de la junta Gerardo Sánchez : también se presentó a las elecciones de este año, pero sin un retador, Sánchez será reelegido en su lugar y no aparece en la boleta electoral.

La Oficina del Registrador del Condado de Tulare confirmó que la elección para el Asiento 5 del PUD es válida y aparecerá en 1,443 boletas.

“En lo que respecta a nuestra oficina, no hay ningún error de nuestra parte”, dijo la registradora de votantes del condado de Tulare, Michelle Baldwin. “No estoy seguro de por qué vino a presentar ese papeleo. ¿Por qué quiere presentar la documentación para postularse para el Asiento 5, cuando [usted] ya está en el Asiento 2 y le quedan dos años?”

Si Solorio gana, no es posible que ocupe dos puestos en el mismo tablero. Tendría que renunciar a su puesto anterior en el Asiento 2, pero no está claro qué sucedería a continuación, y cómo llenar el asiento vacío. Las reglas sobre elecciones en distritos especiales como Ivanhoe PUD se rigen por una ley habilitadora, §15501, del Código de Servicios Públicos de California. El código no detalla un procedimiento para cuando un miembro de la junta vence a otro miembro en una elección general.

El gerente de PUD, Fina, tampoco estaba seguro de cómo se manejaría una victoria de Solorio. “Esto es algo completamente nuevo, nunca antes había sucedido esto”.

El PUD de Ivanhoe brinda servicios domésticos de agua y alcantarillado a aproximadamente 1200 hogares en la comunidad de Ivanhoe. Su junta general de cinco miembros es elegida públicamente por los residentes del área de servicio. Cada miembro de la junta sirve durante cuatro años. Los puestos 1, 2 y 3 se eligieron en noviembre de 2020, aunque en cada caso el miembro titular de la junta no fue desafiado y reelegido para su puesto.

Las reuniones públicas de la junta directiva de PUD se llevan a cabo a las 6 pm el primer lunes de cada mes en 15859 Azalea Avenue en Ivanhoe. La próxima reunión es el 7 de noviembre de 2022.