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December 2020

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(evento de distribución de alimentos con distancia social de FoodLink. Foto: Andrea Kelly, FoodLink)

A pesar de ser uno de los condados más productivos de los Estados Unidos en términos de agricultura, el condado de Tulare se ha caracterizado consistentemente por la falta de de seguridad alimentaria para muchas familias de la región. Si bien muchas familias han informado que tienen dificultades para llegar a fin de mes, también ha habido un aumento general en la necesidad de provisiones de alimentos de emergencia en Ivanhoe.

FoodLink for Tulare County es una organización sin fines de lucro que ha prestado servicios a casi todas las comunidades del condado de Tulare, incluida Ivanhoe durante años.

Andrea Kelly, Coordinadora de Difusión y Participación de Tulare FoodLink, describe la organización como una entidad única que utiliza un enfoque holístico de sistemas alimentarios. Kelly dice que FoodLink es “el banco de alimentos del condado con un enfoque principal de ayuda alimentaria de emergencia. Es como un complemento a otros programas como WIC, cupones de alimentos y seguridad social.

FoodLink se asocia con más de 70 organizaciones en todo el condado para proporcionar alimentos a todos los residentes y también aboga por el cambio del sistema alimentario y una mayor educación con respecto a la salud de la comunidad al enseñar a las personas cómo cocinar y cultivar sus propios alimentos.

Desde el comienzo de la pandemia, Kelly dice que ha habido un aumento drástico en la necesidad de servicios. Ella dice: “Antes de la pandemia, lugares como Badger no necesitaban comida de emergencia”. Muchas comunidades no estaban utilizando los servicios alimentarios de emergencia en el mismo grado. “Ahora, con esta pandemia, incluso esos servicios no son suficientes para la comunidad. Las personas que pertenecen a la clase trabajadora han perdido sus trabajos, se les diagnostica COVID-19 o se quedan en casa y tienen que depender de más recursos que antes “.

La necesidad de alimentos de emergencia en el condado de Tulare prácticamente se ha duplicado. Kelly afirmó: “Solo esta semana, todas nuestras distribuciones afectaron a más de 400 familias. Incluso en áreas pequeñas han pasado de 400. Especialmente porque en algunas comunidades como Traver, el promedio es de 200. Tenemos muchos clientes nuevos, ese es el final “.

Servicios en Ivanhoe durante COVID

Ivanhoe también ha demostrado la necesidad de incrementar los servicios. Kelly declaró: “Ivanhoe es uno de nuestros sitios más grandes. Antes de COVID-19, recibimos entre 230 y 300 personas en comunicación. Después de que comenzó la pandemia, vemos regularmente entre 300 y 400 clientes en cada evento “. Al describir sus actividades anteriores, Kelly dijo: “Nos asociamos con la comunidad y la gente común podría acercarse a los productos y recogerlos ellos mismos para crear la experiencia de elegir lo que usted desea. Ahora todas las verduras se embolsan y se colocan en el maletero del vehículo del cliente “. 

La distribución mensual de alimentos se lleva a cabo el tercer viernes del mes en la Iglesia de Dios Ivanhoe. Kelly recomienda seguir a Tulare FoodLink en Facebook e Instagram para mantenerse al día con cualquier cambio en la programación.

Para apoyar una mayor educación en torno a los alimentos saludables, FoodLink también organizó talleres educativos de cocina en persona, pero ha realizado un cambio a las plataformas digitales a través de su nuevo programa llamado “Cocinando en el condado de Tulare”. Este programa invita a miembros de la comunidad, incluido el supervisor del condado de Tulare, Eddie Valero, y el concejal de la ciudad de Potterville, Daniel Penaloza. Se puede acceder a los videos en las páginas de Facebook y YouTube de FoodLink. 

Kelly dice que, a partir de sus observaciones, más personas cocinan dentro de sus hogares. Ella comentó: “La pandemia significa que mucha gente tiene que cocinar ahora para mantenerse a salvo y reducir las reuniones sociales. La gente está aprendiendo habilidades básicas nuevamente. La gente normal comparte estas habilidades entre sí con la esperanza de normalizar el estar en la cocina “.

La colaboración es esencial para el suministro de alimentos de emergencia 

La colaboración es esencial para administrar los recursos alimentarios perecederos para servir mejor a la comunidad. Kelly dice, “puedes saturar totalmente una comunidad con comida. Puede pudrirse y estropearse si no se utiliza, si pudiéramos distribuirlo, la gente puede utilizar los recursos durante todo el mes ”. La comunicación con los socios y los voluntarios de la comunidad también es importante, ya que FoodLink para el condado de Tulare tiene poco personal, como muchas otras organizaciones sin fines de lucro que responden a los servicios de emergencia durante la pandemia.

Para ayudar con la distribución de alimentos de FoodLink, Kelly recomienda ir a www.foodlinktc.org para suscribirse al servicio. Los voluntarios pueden seleccionar a qué comunidades les gustaría servir en incrementos de 2.5 horas. Para mantener seguros a los residentes, FoodLink tiene requisitos adicionales para limitar la participación de las personas en riesgo. Estas limitaciones se aplican a

  •   Cualquier persona menor de 18 años
  •   Cualquiera que pueda estar enfermo
  •   Cualquiera que haya estado en contacto con el virus
  •   Cualquiera en cuarentena
  •   Cualquier persona con el sistema inmunológico comprometido.

Para preguntas de seguimiento, comuníquese con la coordinadora de participación comunitaria de FoodLink, Andrea Kelly en Andrea.Kelly@foodlinktc.org o al 559.592.0117.

(FoodLink  social-distanced food distribution event. Photo: Andrea Kelly, FoodLink)

Despite being one of the most productive counties in the United States in terms of agriculture, Tulare County has consistently been characterized by the lack of food security for many families in the region. While many families have reported experiencing difficulties making ends meet, there has also been an overall increase in the need for emergency food provisions in Ivanhoe.

(Escuela Primaria de Ivanhoe. Foto: Pedro Hernández, Ivanhoe Sol)

-Pedro Hernández, Ivanhoe Sol

El lunes 14 de diciembre ,un artículo en el Visalia Times, Delta informó que 12 estudiantes de la escuela primaria Ivanhoe se les ordenó pasar por una orden de cuarentena emitida por la escuela.

Esta noticia se produjo cuando Pfizer y Moderna tenían vacunas aprobadas para uso de emergencia y mientras el condado de Tulare está experimentando su aumento más drástico de detecciones de COVID-19 hasta el momento.

En la 15 de diciembre dela reunión de Junta de Supervisores del Condado de Tulare, Tim Lutz, el Director de la Agencia de Salud y Servicios Humanos de Tulare informó: “Nuestros casos semanales, consistentes con el resto de nuestras tendencias, han aumentado. Casos semanales para la semana que finalizó el 14 de diciembre subieron un 46,6% en lo que una vez más, nuestra semana ahora más pronunciada o mayor número de casos semanales que hemos visto, aunque la pandemia de lejos “. Continuó diciendo, “la propagación del virus está aumentando rápidamente en el condado…. ayer teníamos dos camas disponibles en el hospitaI ”.

En este contexto, Ivanhoe Sol habló con el miembro del consejo de administración del distrito escolar unificado de Visalia, Juan Guerrero, y con la superintendente interina Tamara Ravalin, para saber cómo el distrito escolar está abordando la orden de cuarentena en la escuela primaria Ivanhoe.

Según representantes de la escuela, doce estudiantes de jardín de infantes y un maestro del mismo aula se vieron afectados por la orden de cuarentena. Guerrero confirmó que “hubo un estudiante que dio positivo”. La familia notificó a la escuela y se ordenó a los estudiantes que se pusieran en cuarentena como medida preventiva para proteger y una mayor propagación potencial de la enfermedad.

En cuanto a por qué se dio prioridad a los estudiantes más jóvenes para volver a ingresar a la escuela primero, Guerrero dijo que “son los que más necesitan estar en las escuelas en persona … son tan pequeños”. La pérdida de aprendizaje es una consecuencia importante a largo plazo de la ausencia de la escuela “no queremos que pierdan su educación”.

También afirmó que “la información que obtenemos de los niños menores de 10 años, sus receptores están tan desarrollados, no muestran síntomas pero pueden tener los síntomas, pero son menos vulnerables que los niños mayores”.

Si bien es menos probable que los niños se vean afectados tan gravemente por el COVID-19, según el Centro para el Control de Enfermedades, hay ciertos factores y variables a considerar al evaluar el riesgo.

El Centro afirma que “las tasas de hospitalización de niños también son mucho más bajas que las de adultos. Sin embargo, si los niños son hospitalizados, deben ser tratados en la unidad de cuidados intensivos con la misma frecuencia que los adultos hospitalizados “. Además, “los niños con afecciones subyacentes, como obesidad, diabetes y asma, tienen un mayor riesgo de padecer enfermedades graves con COVID-19”.

Dada la falta de camas disponibles en la unidad de cuidados intensivos y las altas tasas de asma infantil, los niños de Ivanhoe aún corren un riesgo significativo para su salud si asisten en persona.

¿Qué sucede cuando los estudiantes dan positivo por COVID-19?

En la Primaria Ivanhoe, se siguen varios procedimientos para reducir el riesgo de propagación. Los escritorios se colocan a 6 pies de distancia, los maestros usan equipo de protección personal y los purificadores de aire funcionan durante todo el día. Las clases también se agrupan en grupos de 12 y, después de su uso, cada aula se desinfecta y todos los estudiantes deben usar máscaras.

Sin embargo, cuando los estudiantes dan positivo por covid, solo su clase volverá al aprendizaje virtual a distancia. Los estudiantes deben permanecer en cuarentena durante dos semanas antes de regresar al campus de la escuela. Los estudiantes y empleados de la escuela siguen asistiendo a la comunidad.

Las enfermeras escolares dentro del distrito escolar juegan un papel fundamental en el apoyo tanto a las escuelas como a los estudiantes. Cada escuela en VUSD, incluida la Primaria Ivanhoe, tiene enfermeras capacitadas en la búsqueda de contratos. Las enfermeras hacen un seguimiento de cada hogar de los estudiantes en el aula afectada y les preguntan con quién han estado en contacto para comprender de dónde se originó la detección del covid. Guerrero dice, “además de eso, envían cartas a las familias. Recibirán llamadas telefónicas en casa, si es una familia que habla español, llaman en español ”

Durante el verano, el VUSD firmó un memorando de entendimiento con el condado de Tulare, donde las 49 enfermeras del distrito recibieron capacitación en rastreo de contactos para apoyar a la pico de detecciones de covid-19. Según Ravalin, “No imaginamos que el virus fuera tan frecuente. Lo estábamos haciendo como un servicio, pero resultó ser un gran entrenamiento “.

Como resultado, las enfermeras escolares juegan un papel esencial en la recopilación de datos que el distrito escolar necesita para tomar decisiones informadas con respecto a las futuras órdenes de cuarentena. Ravalin confirmó que “tenemos que verificar el incidente para asegurarnos de que fue un caso positivo, no podemos seguir rumores”.

Prevención de la propagación del COVID en el hogar

Según la superintendente Tamara Ravalin, 11 aulas en todo el distrito de 27 escuelas se han visto afectadas por detecciones positivas de COVID-19. Se estima que 100 estudiantes se han visto afectados por las órdenes de cuarentena, sin embargo, Ravalin afirma que ninguna de las detecciones se propagó en la escuela.

Si COVID-19 no se contrae en la escuela en este momento, se deben aumentar los esfuerzos para prevenir la propagación del coronavirus dentro de los hogares donde residen los estudiantes. En última instancia, se deben reducir las reuniones sociales.

Con la capacidad hospitalaria drásticamente reducida, los funcionarios de salud de la escuela y el condado están de acuerdo en que el COVID-19 debe controlarse en la comunidad en general. Tim Lutz confirmó en su informe a los supervisores del condado de Tulare que “las reuniones continúan siendo aproximadamente la mitad de nuestras exposiciones de casos, siendo las reuniones familiares más pequeñas las más grandes de esos puntos de exposición, por lo que junto con la capacidad de nuestro hospital, realmente nos encontramos en una coyuntura crítica, ¿verdad? ahora.”

El superintendente Ravalin dice, “con las tasas en el condado acelerando, todos debemos trabajar juntos para reducir esos números … es muy importante que todos usen ropa y eviten las reuniones navideñas”. Ella continuó, “ Es muy importante que cuidemos de toda la comunidad, sé que es difícil… No he abrazado a mis padres desde marzo ”.

El fideicomisario Guerrero también ha estado limitando las interacciones sociales. Concluyó la entrevista diciendo: “Estoy realmente preocupado de que estemos en el nivel púrpura y tenemos que pasar al nivel rojo. Necesitamos que la comunidad también ayude a usar sus máscaras, mantener el distanciamiento social, limitar las reuniones sociales. Queremos que nuestras escuelas estén abiertas “. Concluyó: “No he estado con mis nietos en un mes. Quiero estar cerca de ellos “

(Ivanhoe Elementary marquee. Photo: Pedro Hernandez, Ivanhoe Sol)

-Pedro Hernandez, Ivanhoe Sol

On Monday December 14th, an article in the Visalia Times Delta reported that 12 Ivanhoe Elementary School students were ordered to go under a school-issued quarantine order.

This news came as Pfizer and Moderna both had vaccines approved for emergency use and while Tulare County is experiencing its most drastic increase of COVID-19 detections yet.

At the December 15th Tulare County Board of Supervisors meeting, Tim Lutz, the Agency Director of the Tulare Health and Human Services Agency reported, “Our weekly cases consistent with the rest of our trending are up. Weekly cases for the week ending December 14th are up 46.6% so again, our now steepest week or highest number of weekly cases that we’ve seen though the pandemic by far.” He continued saying, “the spread of the virus is increasing rapidly in the county…. yesterday we had two beds in the ICU available.”

In this context, the Ivanhoe Sol spoke with Visalia Unified School District Board Trustee Juan Guerrero and with Interim-Superintendent Tamara Ravalin to learn how the school district is addressing the quarantine order at Ivanhoe Elementary School.

According to school representatives, twelve kindergarten students and one teacher from the same classroom were affected by the quarantine order. Guerrero confirmed that “There was one student that tested positive.” The family notified the school and students were ordered to quarantine as a preventative measure to protect and further potential spread of the disease.

He says that Ivanhoe Elementary filed a waiver for reopening their school with plans to prioritize kindergarten through 2nd grade while planning for a second phase of opening the school for students in 3rd – 6th grades. 

As to why younger students were prioritized to re-enter school first, Guerrero said, “they’re the ones who need to be in schools in-person the most…they’re so small.” Learning loss is a major long-term consequence of absence from school “we don’t want them losing their education.”

He also claimed “the information we get the kids that are under 10 years old, their receptors are as developed, they don’t show symptoms but they may get the symptoms but they are less vulnerable than older kids.”

While children are less likely to be impacted as severely by COVID-19, according to the Center for Disease Control, there are certain factors and variables to consider when evaluating risk.

The Center states, “Hospitalization rates for children are also much lower than for adults. However, if children are hospitalized, they need to be treated in the intensive care unit as often as hospitalized adults.” Furthermore, “children with underlying conditions, such as obesity, diabetes and asthma, are at higher risk of serious illness with COVID-19.”

Given the lack of intensive care unit beds available and the high rates of childhood asthma, Ivanhoe children still bear a significant risk to their health by attending in-person.

What happens when students test positive for COVID-19?

At Ivanhoe Elementary, there are several procedures that are followed to reduce the risk of spread. Desks are placed 6 feet apart, teachers wear personal protective equipment, and air purifiers operate throughout the day. Classes are also grouped into groups of 12 and after use, each classroom is disinfected, and all students are required to wear masks.

However, when students test positive for covid, only their class will go back into virtual distance learning. The students are required to quarantine for two weeks before returning to the school campus. The remaining students and school employees continue to attend school.

School nurses within the school district play critical roles in supporting both the schools and students. Each school in VUSD including Ivanhoe Elementary has nurses that are trained in contract tracing. Nurses follow up with each home of the students in the affected classroom and ask who they have been in contact with in order to understand where the covid detection originated from.  Guerrero says, “on top of that, they send out letters to the families. They’ll get phone calls at home, if it’s a family that speaks Spanish they call in Spanish”

Over the summer, the VUSD entered a memorandum of understanding with Tulare County where the district’s 49 nurses were trained in contact tracing in order to support the spike of covid-19 detections.  According to Ravalin, “We didn’t envision that the virus would be so prevalent. We were doing it as a service but it turned out to be great training.”

As a result, school nurses play an essential role in gathering the data the school district needs to make informed decisions regarding future quarantine orders. Ravalin confirmed that, “we have to verify the incident to make sure it was a positive case, we can’t go on hearsay.”

Preventing Spread of COVID at Home

According to Superintendent Tamara Ravalin, 11 classrooms around the entire district of 27 schools have been affected by positive COVID-19 detections. An estimated 100 students have been affected by quarantine orders however Ravalin claims that none of the detections were spread at school.

If COVID-19 is not being contracted at school at this point, efforts must be increased to prevent the spread of the coronavirus within the homes that students reside. Ultimately, social gatherings must be reduced.

With drastically reduced hospital capacity, Both School and County health officials agree that COVID-19 must be controlled in the community at large. Tim Lutz confirmed in his report to the Tulare County Supervisors that “Gatherings continue to be roughly half of our case exposures with the smaller family gatherings being the largest of those exposure points so coupled with our hospital capacity, we really are at a critical juncture right now.”

Superintendent Ravalin says, “with the rates in the county accelerating, we all need to work together to bring those numbers down…it’s so important that everybody wears makes and avoids holiday gatherings.” She continued,”, “It’s really important that we look after the whole community, I know it’s hard….I haven’t hugged my parents since March.”

Trustee Guerrero has also been limiting social interactions. He concluded the interview by saying, “I’m really concerned we are in the purple tier and we need to drop into the red tier. We need the community to help too to wear their masks, stay social distancing, limit social gatherings. We want our schools to be open.” He concluded, “I haven’t been around my grandkids in a month. I want to be around them”

By The Ivanhoe Sol

The Ivanhoe Sol was first started thanks to a 25,000 grant made possible by the Listening Post Collective.

Our project has always been rooted in community feedback and input so we used the information we gathered to help shape the content for our issues. However as our first grant winds down we are partnering with the Listening Post Collective one more time to try to measure the impact of the Ivanhoe Sol.

Please fill out the survey at https://www.surveymonkey.com/r/IvanhoeSol to help inform how the Ivanhoe Sol can continue to meet your needs.

We thank you and look forward to serving your continuing informational needs!