Left to right: Dr. Lucia Vazquez, Eddie Valero, Juan R. Guerrero, and Dr. Bob Aguilar. Photo: Mayra Becerra

Guerrero was a regular figure in Ivanhoe during 17 years of service

By Mayra Becerra, Ivanhoe Sol

Juan R. Guerrero, the former board president of Visalia Unified School District and the trustee representing Ivanhoe, bid farewell to the district at a special board meeting reception on Dec. 6. Superintendent Kirk Shrum shared a brief overview of Guerrero’s time in service, highlighting his accomplishments in the midst of the recession, the COVID-19  pandemic and a cyber attack in 2021.

In a moving event, VUSD board members thanked Guerrero and outgoing Area 4 Trustee Catalina Blair. Board members shared that Guerrero always held his composure and worked to create a team where all voices were heard, even when parties disagreed.

Blair added that Guerrero was someone she could lean on to ask for answers, he was always ready to help. Members of the community from all areas applauded and thanked him for his service.

Guerrero shared that Frank Escobar Sr. and Mike Huggins were his two friends that encouraged him to run for the first time for a seat on the board in 2001. He won and proceeded to be reelected in 2005. At that time, VUSD was at-large and everyone voted for school members no matter where they resided. Today, VUSD trustees are elected by area and the board consists of seven seats. Overall, Guerrero has served 17 years on the VUSD board and served as board president twice.

Guerrero served as the board trustee for Area 2, a district covering the northeastern corner of Visalia and unincorporated areas of Tulare County including Ivanhoe. He was the representative for families with students at  Ivanhoe Elementary, Valley Oak Middle School and Golden West High School.

His legacy in community work spans from youth counselor, classroom training coordinator, branch manager, youth director for four counties, government analyst, community center director, migrant education grant overseer, and gang intervention programs through Proteus. Several of Guerrero’s former Proteus colleagues attended the ceremony to wish him well.

In Ivanhoe, Guerrero regularly attended community events such as  Summer Night Lights – even the inauguration of The Ivanhoe Sol newspaper in 2019. Residents describe him as an advocate for Ivanhoe voices during his time on the board.

The November election saw Mr. Guerrero lose his seat to challenger Paul Belt by 237 votes. During the campaign, Guerrero said this race would be his last.

“Queremos estar aquí durante al menos 20 años,” dice el gerente Badr Saleh, cuya familia compró el mercado al principio de este año. Foto: Esmeralda Garcia.

Por Olivia Henry, Ivanhoe Sol

¿Puedes contarme un poco sobre ti? ¿Cómo es tu vida fuera del trabajo? 

Crecí en Parlier, vivo en Sanger. Somos una gran familia, y tengo cinco hijos. No soy una persona muy habladora.

¿Cómo llegaste a comprar el mercado en Ivanhoe? ¿También tienes otras tiendas? 

[Nuestra familia] posee cuatro tiendas en total. Somos propietarios de otros Valley Foods en Reedley y Carruthers. Llevamos un par de años intentando comprar este lugar. También operamos State Foods Supermarket en el condado de Merced. Administro la ubicación de Ivanhoe, cada tienda tiene otro gerente [en la familia]. Mi hermano es el propietario, Naseeb Saleh.

¿Puede hablar sobre algunas de las mejoras que ha realizado en la tienda? ¿Qué más esperas hacer? 

Ampliamos nuestro departamento de carnes, tiene unos 62 pies, antes solo tenía 26 pies. Cambiamos el piso, compramos una nueva vitrina para charcutería, un nuevo congelador y una nueva vitrina para productos agrícolas. Tenemos planes para el próximo año, si Dios quiere. Esperamos tener una panadería aquí y vender pizza. Esperamos tener un departamento de tortillas. También queremos ampliar el restaurante y hacerlo más grande. Esperamos que para marzo del próximo año comiencen los trabajos de construcción.

¿Cómo responde a los residentes que dicen que los precios en Valley Foods son demasiado altos? 

Este es un negocio familiar y tratamos de cuidar de cada cliente que entra y sale. Tratamos de hacer que comprar aquí sea lo más fácil posible y alentamos a las personas a quedarse en Ivanhoe y comprar con nosotros.

Todo ha cambiado en el último año más o menos. Todo es muy, muy caro. También es caro para nosotros. Tenemos solo un par de tiendas, en comparación con Winco que tiene cientos y miles de tiendas. Son tiempos locos en este momento, especialmente en el supermercado, todo es muy caro, no como antes. Antes, era más sencillo administrar una tienda y hacer felices a los clientes. Ahora mismo con estos precios se nos hace muy difícil conseguir artículos en la tienda. Pedíamos muchos artículos y, a veces, no venían. Si pedimos 100 artículos, solo aparecerán 35 o 30 artículos. No es que todo llega cuando haces los pedidos. Pero tratamos de tenerlo todo, tratamos de hacerlo lo mejor posible.

Le preguntamos a los miembros de la comunidad en el grupo local de Facebook sobre las preguntas que querían hacerle. Varias personas preguntaron sobre el departamento de carnes, algunas con cosas buenas que decir y otras no. ¿Puedes hablar un poco sobre cómo sacrifican la carne? ¿Y tienes planes de incluir pescado?

La carne se sacrifica en la tienda. Uno de mis empleados me mostró estas preguntas en Facebook, en realidad. Tengo tres personas que cortan la carne y tres personas que sirven. Todo cortado es fresco. Tenemos pescado en el departamento de carnes, vendemos camarones, tilapia, bagre y salmón pero está congelado. Si pudiéramos conseguirlos frescos, pondríamos la sección de pescado fresco. Tengo mucho espacio, posiblemente sería para el futuro.

Otros comentaristas preguntaron sobre el atractivo exterior de la tienda. La gente habló sobre las renovaciones en el interior, pero le preguntaron si tenía planes para actualizar el exterior, arreglar los carritos de compras con ruedas que no funcionan y ordenar el área de carga en la parte trasera de la tienda.

Estamos planeando pintar el exterior y rehacer el estacionamiento. Ese es nuestro próximo movimiento. En este momento con las vacaciones, es nuestro primer año aquí, no sabemos cómo estar preparados para las vacaciones en Ivanhoe. Nuestro objetivo para enero es pintar afuera y tener más luces por la noche y rehacer nuestro estacionamiento. Los carritos de compras ya están ordenados, solo toma una eternidad.

¿Hay planes para expandir una sección de pan y tortillas? 

Nuestro objetivo es tener una panadería. Las tortillas deberían tener su propio pasillo pronto. Queremos un departamento de panadería y tortillas.

¿Qué programas comunitarios o de retribución planea llevar a cabo la tienda? 

Hicimos uno en agosto de regreso a la escuela. El 24 de diciembre, haremos fotos con Santa y regalaremos regalos para los niños y regalaremos un par de bicicletas para los niños.

¿Dónde te ves dentro de unos años? ¿Dónde ves el mercado dentro de unos años? 

Vamos a estar aquí por una buena cantidad de tiempo. Queremos estar aquí por lo menos 20 años. Estamos aquí para siempre, y hacemos todo lo posible para hacer feliz a la comunidad y tener todo lo que debe tener un supermercado.

¿Hay algo más que quieras que la gente sepa? 

Solo quiero agradecer a todos por apoyarnos, y estaremos ayudando mucho a la comunidad en el futuro. Si tiene preguntas, las personas pueden enviarnos mensajes a través de Facebook, Valley Foods Ivanhoe.